15:59
Побежденное царство

Побежденное царство

Харуки Мураками

За рухнувшим царством текла река. Красивая и чистая река, в которой обитали рыбы. По берегам реки росли камыши, и заросли этих камышей для рыб служили источником пропитания, кормушкой. Рыб, конечно, не волновало, рухнуло ли царство или нет. Какое им было до этого дело, что там за царство такое? Они же не жители этого царства, которые выбирают царя и платят налоги.

Я помыл свои ноги в реке. Вода была ледяной. С берега реки можно было увидеть стены и башню замка того царства, которое рухнуло. Двухцветный флаг все еще возвышался над башней, развеваясь по ветру. Каждый, кто приходил на берег реки и видел флаг, говорил: «Эй, посмотри на это. Это же флаг царства, которое рухнуло».     

К. и я – мы друзья или, лучше будет сказать, были друзьями в колледже. Прошло больше десяти лет, как мы не видели друг друга. Тем не менее, мы были друзьями.

Всякий раз, когда я пытаюсь рассказать кому-нибудь про К., о том какой он, какой у него характер, что он за личность такая, у меня ничего не получается, я не нахожу слов. Мне в принципе сложно давать какие-либо характеристики кому-нибудь или чему-нибудь, а в случае с К. – это вдвойне сложнее. Но я постараюсь, так, как получится.

Мы с К. ровесники, но он в сто раз красивее меня. У него хороший, покладистый характер. Он никогда не был напористым, бестактным хвастуном, он старался не обижаться на людей, которые ненароком бы создали ему проблемы. «Что ж, бывает, - говорил он. – В той ситуации он иначе не мог поступить». Да, он был понятливым. Я никогда не слышал, чтобы он сделал что-нибудь плохое.  

Такое поведение, наверное, можно было бы объяснить хорошим воспитанием. Его отец был врачом, у которого была собственная клиника на острове, а это означало, что К. никогда не нуждался в деньгах. Не то, чтобы он был расточительным, но он любил принарядиться, поэтому выделялся. Не только лицом, но и телом он был красив. Он был спортсменом, играл в теннис, любил плавать в бассейне не меньше двух раз в неделю. В политическом отношении он был умеренным либералом. Учился он очень хорошо, пусть и не на отлично. Он почти никогда не готовился к экзаменам, но и ни разу их не проваливал. Он действительно слушал лекции.  

Он был удивительно талантлив в игре на фортепиано, у него было много пластинок Билла Эванса и Моцарта. Его любимыми писателями были французы - Бальзак и Мопассан. Иногда он читал романы Кензабуро Оэ или других писателей. Его критика всегда была правильной и адекватной.

Естественно, он пользовался популярностью у женщин. Но он не был из тех парней, «кто готов с любой». У него была постоянная девушка, хорошенькая второкурсница одного из модных женских колледжей. Они вместе ходили каждое воскресенье на тусовки.

Во всяком случае, это был К., которого я знал в колледже. Одним словом, он был персонажем без изъянов.

Тогда К. жил в квартире по соседству со мной. Несколько раз мы ходили друг к дугу за солью, и так мы подружились, ходили друг к другу в гости, слушали пластинки, пили пиво. Однажды мы с моей девушкой решили поехать на озеро, К. поехал с нами, и он был со своей девушкой. Нам было очень комфортно вместе. Затем, во время летних каникул в старшем классе, я съехал, и на этом наше общение закончилось.

В следующий раз я увидел К. десять лет спустя. Я читал книгу у шикарного бассейна в японском отеле. К. сидел в шезлонге рядом со мной, а рядом с ним была красивая длинноногая женщина в бикини.

Я сразу узнал К. Он был красив, как всегда, только теперь, когда ему чуть за тридцать, он был статный мужчина, а не юноша, которого я знал. Проходившие мимо молодые женщины оглядывались на него.

Он не заметил, что я сижу рядом с ним. Я довольно обыкновенный парень, и я был в солнечных очках. Я не был уверен, стоит ли мне с ним разговаривать, и не заговорил. Он и женщина были заняты разговором, и я не решился их прервать. Кроме того, мы с ним не о многом могли вспомнить. «Я одолжил тебе соль, помнишь?» «Эй, верно, а я одолжил у тебя подсолнечное масло». У нас бы быстро закончились темы для разговора. Так что я держал рот на замке и читал свою книгу.

Тем не менее, я не мог не подслушать, что К. и его симпатичная спутница говорили друг другу. Их было трудно не услышать, поэтому я бросил читать и начал слушать их.

- Ни за что, - сказала женщина. – Ты, наверное, шутишь.

- Знаю, знаю, - сказал К. - Я точно знаю, что ты имеешь в виду. Но ты должна понять и меня. Я делаю это не потому, что хочу. Так сказали ребята наверху. Пойми, что они решили. Так что не смотри на меня так .

- Да, верно, - сказала она.

К. вздохнул.

Позвольте мне подвести итог их недолгого разговора - разумеется, во многом благодаря воображению. Казалось, что теперь К. был директором телекомпании или другого какого-то стратегического объекта, а женщина была какой-то известной певицей или актрисой. Ее увольняли из проекта из-за каких-то проблем или скандала, в которые она оказалась вовлечена, или, может быть, просто потому, что ее популярность упала. Работа по ее информированию была возложена на К., который был человеком, непосредственно ответственным за повседневные операции. Я мало что знаю об индустрии развлечений, поэтому не могу быть уверен в деталях, но не думаю, что я слишком далек от правды.

Судя по тому, что я слышал, К. выполнял свой долг искренне.

- Мы не можем выжить без спонсоров, - сказал он. - Я не должен тебе этого говорить, по идее, это не твое дело.

- Так ты говоришь мне, что не несешь никакой ответственности за меня и не будешь отстаивать меня перед ними?

- Нет, я не говорю тебе этого. Но то, что я могу сделать, действительно ограничено. Не все в моей власти.

Их разговор зашел в тупик. Она хотела знать, как много он приложил усилий ради нее. Он настаивал на том, что сделал все, что мог, но у него не было возможности доказать это, и она ему не поверила. Я тоже ему не очень поверил. Чем искреннее он пытался что-то объяснить, тем сильнее над всем этим нависал туман неискренности. Но К. не виноват. Каждый видел правду по-своему. Вот почему эти двое так и не договорились.

Оказалось, что женщине всегда нравился К. Я понимал, что они хорошо ладили, пока не появился этот бизнес. Что, вероятно, только усилило гнев женщины во время их разговора. В конце концов, она сдалась.

- Хорошо, - сказала она. – Я тебя поняла. Купи мне колу, ладно?

Услышав это, К. вздохнул с облегчением и пошел к стойке с напитками. Женщина надела солнцезащитные очки и посмотрела прямо перед собой. К этому времени я застрял на чтении одной и той же строчки в своей книге.

Вскоре К. вернулся с двумя большими бумажными стаканчиками. Протянув один своей женщине, он опустился на шезлонг. 

- Не расстраивайтесь по этому поводу, - сказал он. - В любой день ты ...

Но прежде чем он успел закончить, женщина кинула в него свой стакан. Стакан попал ему прямо в лицо. Досталось и мне, кола и меня обрызгала тоже. Не говоря ни слова, женщина встала и, слегка дернув за резинку своего бикини, зашагала прочь, не оглядываясь. К. и я просто сидели ошеломленные в течение добрых пятнадцати секунд. Люди поблизости в шоке смотрели на нас.

К. был первым, кто восстановил самообладание. 

- Извини, - сказал он и протянул мне полотенце.

- Ничего страшного, - ответил я. - Я потом приму душ.

Он выглядел слегка раздраженным, он взял полотенце и вытерся сам.

- По крайней мере, позволь мне заплатить за книгу, - сказал он. 

Это правда, моя книга промокла. Но это была всего лишь дешевая книга в мягкой обложке, притом не очень интересная. Любой, кто бросил в нее кока-колу и помешал мне читать, оказал мне услугу. Он просиял, когда я ему это сказал. У него была такая же широкая улыбка, как всегда.

В этот момент К. ушел, еще раз извинившись передо мной. Он меня так и не вспомнил.

Я решил дать этой истории название «Побежденное царство», потому что в тот день я случайно прочитал в вечерней газете статью об африканском царстве, которое потерпело поражение. «Видеть, как исчезает великолепное царство, - говорилось в газетной статье, - гораздо печальнее, чем видеть крах второразрядной республики».

 

© TNY, издатель, 2020

© Haruki Murakami, текст, 2020

© Илья Кривошеев, перевод, 2020

© Jordan Moss, иллюстрация, 2020 

 Подпишись и слушай!

Просмотров: 406 | | Теги: Flash Fiction, 2020 | Рейтинг: 0.0/0
close